עדכון מה-12/3/19: מתחם מערות שמריהו סגור עד להודעה חדשה, עקב ליקויים בטיחותיים.

רקע ארכאולוגי

בחפירות ארכאולוגיות שערך אגף העתיקות בשנות השלושים והארבעים נחשפו מערכות קבורה החצובות בסלע הכורכר. הקברים מהווים חלק מבית העלמין שנחצב והשתרע על רכס הכורכר השני מקו החוף ושימש את תושבי העיר אפולוניה בתקופה הביזנטית (המאה החמישית). העיר אפולוניה שכנה מעט מערבה על קו החוף.

מערות הקבורה שימושו לקבורת רבים. חלקן נחתמו ובני גולל ואחרות בדלתות שיש ואבן. אחדות רוצפו בפסיפס וחלן עוטרו הקירות בצבע אדום. השימוש באתר הופסק לאחר מרד השומרונים בסוף המאה החמישית לספירה.

סיור באתר

האתר נמצא כיום בלב חורשה יפה שמתאימה לטיול קליל של שעה, ובה פורחים מינים רבים של צמחי בר ופרחים: בן-חצב יקינטוני, פרג אגסי, תורמוס ההרים, נורית אסיה, חרוב מצוי, תאנה, חרצית עטורה ועוד.

סביב האתר עובר שביל המתאים לעגלות. ההליכה בין המערות עצמן אינן מתאימה לעגלות ומחייבת משנה זהירות מפני נפילות.